Bagaimana Berbahayanya Gigitan Laba-Laba Camel?

Gigitan laba-laba unta tidak secara langsung mengancam kehidupan manusia. Namun gigitannya bisa menyakitkan dan meninggalkan luka yang tampak ganas. Risiko terbesar yang terkait dengan gigitan adalah infeksi. Dianjurkan untuk mencari perhatian medis jika penampilan lesi memburuk dari waktu ke waktu.

Makhluk yang dikenal sebagai “laba-laba unta” sebenarnya bukan laba-laba, juga bukan seekor kalajengking. Ini adalah jenis arachnid yang berbeda tetapi terkait yang disebut solpugid. Habitatnya adalah padang pasir di Timur Tengah, sebagian Afrika, dan Amerika Serikat bagian barat daya. Laba-laba unta disebut beberapa nama lain, termasuk laba-laba matahari, laba-laba angin, dan kalajengking angin.

Rasa takut laba-laba unta datang sebagian besar karena chelicerae besar mereka, pelengkap fang-seperti di dekat mulut mereka yang digunakan untuk memahami dan mengunyah makanan. Ini chelicerae memotong mengapa solpugids juga dikenal sebagai “pemotong jenggot.” Sementara solpugids tidak berbisa, chelicerae mereka dapat menembus kulit manusia. Dalam banyak kasus, laba-laba unta biasanya hanya menggigit jika merasa terancam.

Seperti halnya luka tusukan, infeksi gigitan laba-laba unta dimungkinkan jika bakteri masuk ke kulit yang rusak. Namun, hanya 9 persen gigitan laba-laba yang menghasilkan infeksi bakteri. Sangat penting untuk membersihkan jaringan yang terkena untuk mencegah penyakit.

Cerita sensasional tentang gigitan laba-laba unta berkembang pada awal 2003, dengan kehadiran pasukan AS di Timur Tengah selama konflik Irak. Sebuah foto yang menunjukkan seorang tentara memegang seekor laba-laba unta raksasa yang beredar di Internet. Bahkan, gambar sebenarnya adalah dua laba-laba unta yang terhubung bersama. Foto-foto lain yang dimaksudkan untuk menunjukkan gigitan laba-laba unta yang bengkak dan mengeluarkan darah. Lesi gigitan itu kemungkinan berasal dari laba-laba berbisa yang lebih berbahaya, tidak ada indikasi bahwa mereka disebabkan oleh gigitan laba-laba unta.

Mitos menuduh laba-laba unta memangsa anjing dan kucing. Ada juga cerita tentang solpugid yang memakan perut dari unta. Satu rumor bahkan menunjukkan bahwa arakhnida ini dapat berlari 30 mil per jam (48,2 kilometer per jam), mengejar orang ke bawah, dan menyerang mereka.

Bahkan, laba-laba unta sebenarnya relatif kecil. Makanan mereka terutama terdiri atas serangga, kalajengking, dan kadal kecil. Mereka bergerak cepat, pada 10 mil per jam (16 kph), tetapi tidak agresif terhadap manusia.

Kata solpugid berarti “mereka yang lari dari matahari.” Namanya berkaitan dengan fakta bahwa laba-laba unta mencoba melarikan diri dari sinar matahari. Ini berjalan ke bayang-bayang yang dilemparkan oleh orang-orang saat mereka berjalan. Para saksi yang telah mengamati perilaku ini mungkin telah salah menafsirkannya sebagai agresi.